CHRISTMASTIME & HOLIDAY SEASON 2022 au Pays du Mont-Blanc (and beyond)

At 🎄 Christmastime we are spoiled 🏔 au Pays du Mont-Blanc (and beyond) with 🎄 fabulous Christmas and holiday events !

In this article, you will find information about :

  • 🎄 the lighting of town and village CHRISTMAS TREES (illuminations du sapin) in December;
  • 🎅🎄 local Pays du Mont-Blanc Christmas events – Santa’s arrival, spectacles, storytelling etc . . .;
  • dazzling holiday light shows & illuminations;
  • 🎄 big Christmas events further afield;
  • 🎶 Christmas concerts and church services . . .

[ ℹ️ MORE INFORMATION: be sure to check local tourist offices and their website agendas for up-to-date information! ]

for more information about 🎄 Christmas markets & villages de Noël see separate MBFF article;

for more information about CHRISTMASTIME chez VOUS, see separate MBFF article;


Colour code for listings:

Pays du Mont-Blanc

Chamonix Valley (Chamonix, Argentière, Les Houches, Servoz & environs) and Vallorcine 

Passy & environs 

Sallanches, Combloux, Cordon & Domancy 

Saint-Gervais-Mont-Blanc, Le Fayet, Saint-Nicolas de Véroce & environs 

Megève, Praz-sur-Arly & environs 

Les Contamines-Montjoie & environs 

🇫🇷 Further France

🇨🇭 Switzerland 

🇮🇹 Italy


It’s always fun to go along to the 🎄 lighting of the large Christmas tree in our local villages and towns . . . here are the bigger lighting spectacles to look out for au Pays du Mont-Blanc :

© Noël à Sallanches
© Noël à Sallanches

🎄 Illumination du village et du sapin (Parvis de l’Office de Tourisme, Combloux) when? Friday 9th December from 19h30 !

© Mairie de Combloux

🎄 Noël hors les normes (Place du Village, Praz-sur-Arly) when? Saturday 18th December, 14h until 19h / ” Une journée « hors normes » pour lancer la saison d’hiver, le projet artistique de l’association Praz les Arts et l’illumination du grand sapin sur la place de l’église. Plusieurs animations auront lieu durant cette journée ouverte à tous ! Animation de Noël : stand de maquillage et stand de photo avec le père Noël.Concert : avec le groupe des Satin dolls sisters. Atelier créatif : décoration de Noël avec Le monde magique d’Ivana. Pot d’accueil : offert par l’office de tourisme. Buvette et stand : proposée par l’association Praz les arts. Illumination du Sapin. “;

© Praz-sur-Arly

🎄 Illumination du Sapin (Les Houches) when? Sunday 19th December;


There is now a website dedicated to Pays du Mont-Blanc, with ideas for Christmas activities / see here;

© Noël au Pays du-Mont-Blanc

Here are some more of the 🎄 holiday highlights au Pays du Mont-Blanc (this section will be updated au fur et au mesure !) :

Chamonix Valley

For a full list of all that’s a-happening in the Chamonix Valley (déambulations, spectacles, concerts, ateliers créatifs) over the Christmas holidays, see AGENDA;

🎄 La Magie de Noël dans la Vallée de Chamonix illuminations, déambulations, spectacles, concerts . . . / ⇒ more information here;

© Vallée de Chamonix Mont-Blanc

🎄 Marchés de Noël in Servoz (11th December) and Chamonix (from 15th December ⇒ 3rd January);

🎄 Noël aux Houches – lots on from 18th to 20th December!

© Vallée de Chamonix Mont-Blanc

🎨 les ateliers colibris (Les Houches) some Christmasthemed workshops on Wednesdays in December . . .

[ ANNULÉS ! / CANCELLED ! ]

Gala Glace (Chamonix) – 29th December 2022;

Passy

🎅 Santa on the slopes & Réveillon celebrations (Plaine-Joux) – 24th & 31st December;

Sallanches

🎄🎅 Noël à Sallanches (Sallanches) – from 3rd December ⇒ 2nd January – Sallanches offers lots of super activities and events at 🎄 Christmastime: a parcours illuminé, a Marché de Noēl, an outdoor iceskating rink, and lots of ateliers . . .

 © Noel à Sallanches

at the médiathèque (reservations required: 040 50 93 95 49) :

  • Wednesday 7th December 🎬 film Happy Feet – 15h30;
  • Wednesday 14th December🎭 spectacle Noel: l’enfant au grelot;
  • Wednesday 21st December🎨 ateliers de Noel wooden decorations for your sapin !
Combloux, Cordon & Domancy

🎄🎅 Contes de Noël et du Froid (Domancy) – on Monday 19th December at the Salle de la Cour Carrée;

© Domancy

Les Légendes de Combloux from 18th December unti mid-MarchCet hiver 2022-2023, les Légendes de Combloux mettent le patrimoine du Pays du Mont-Blanc sous les feux de la rampe. « Au Pays des Graniteurs », la 4ème édition de cet évènement incontournable intégralement fabriqué à Combloux, vous transportera à travers l’histoire des célèbres tailleurs de pierre spécialisés dans le granit. Au programme de cette épopée comblorane autour du patrimoine :déambulation théâtralisée, vidéomapping, chasse au trésor et animations dans le village . . . en somme, de quoi amuser (et instruire) toute la galerie ! Les Légendes de Combloux mettent les enfants à l’honneur à travers un de leur jeu préféré ! Cette chasse aux trésors,autour du thème des Graniteurs, tiendra toute la famille en haleine du dimanche au jeudi, jusqu’à son dénouement lors de la Grande Soirée des Légendes de Combloux. Alors, n’attendez plus : munissez-vous de la carte et partez explorer notre village alpin à la recherche d’indices pour résoudre une à une les énigmes !

© Mairie de Combloux
SAINT-GERVAIS

Jardin des Glaces avec Charlotte (patinoire intérieure) Tuesdays from 10h to 12h / for 3 to 12 year olds / price: 4.50€;

🎅 Venue du Père Noēl au Parc Thermal (Le Fayet) – Saturday 10th December at 14h30 Le Père Noël sera présent au Parc Thermal le samedi 10 décembre dès 14h30 à bord de son train rouge. Au programme, tour de petit train avec le Père Noël suivi d’un goûter et de distribution de papillotes. “;

✨ « Lumières Saint-Gervais » (Saint-Gervais-Mont-Blanc) – from 21st ⇒ 28th December 2022 see below;

© Saint-Gervais Tourisme
MEGEVE & PRAZ-sur-ARLY

🎨 l’Atelier des Lutins (Kids Club, Le Palais) – Wednesday 7th December 15h to 17h30 / price: 5€;

© Megève Tourisme

La Féerie de Noël (Megève) – from 10th December ⇒ 5th January déambulations, concerts, a Village de Noël / more information here;

© Megève Tourisme

🥨 Marché de Noël (Quartier du Moulin Neuf, Megève) weekend 10th & 11th December 2022 with artisan goods, workshops for children and foodtrucks;

© Megève Tourisme

🎅 Concours du Pull de Noël (Place de l’Eglise, Megève) Saturday 10th December un afterski gourmand et festif : huîtres, charcuterie, fromages et crêpes à déguster autour d’un vin chaud. Musique live et bien sûr concours du plus beau pull de Noël avec une jolie surprise pour le gagnant ! “;

© Megève Tourisme

💦 Soirée Balnéo (Le Palais) – Friday 23rd December 2022 The Grinch !

© Megève Tourisme

Gala Glace (Le Palais) – 27th December 2022;

© Megève Tourisme

And for young skaters, don’t forget the ⛸ outdoor patinoire in Megève !

Outdoor patinoire Megève © Megève Tourisme

🎭 spectacle: le Traineau du Père Noël (Praz-sur-Arly) Tuesday 20th December at 17h30 / ” spectacle de magie tout public. Grâce à Luto le lutin, le traineau du Père Noël va pouvoir enfin s’envoler. La magie de Noël est exceptionnelle. “;

© Praz-sur-Arly Tourisme

There are some very impressive ✨ village lluminations and light installations organised 🏔 au Pays du Mont-Blanc (and a little beyond) over the advent and Christmas period . . .

What better way to get into the Christmas spirit than to go and ✨ wander in one of our magical villages at night?

✨ Sallanches illuminations from 3rd December 2022 / as well as the sapin, l’église will be illuminated again this year, and there is a parcours illuminé!

In my opinion, Saint-Gervais is one of our prettiest mountain villages, and the centre of town is pedestrianised over the Christmas holidays, making a visit even more enjoyable !

✨ « Lumières Saint-Gervais » (Saint-Gervais-Mont-Blanc) – from 21st ⇒ 28th December 2022

In addition, you can enjoy ✨ « Lumières Saint-Gervais », inspired by, and originally directed by  Lyon’s « Fête des Lumières » (the first edition was in 2016!). ✨ Several light installations are placed around town (the church, Place du Village, Maison Forte de Hautetour, Esplanade Marie Paradis) / when? evenings, from 17h until 21h (and Christmas Eve, until midnight);

❤️ coup de cœur  MBFF has been a couple of times now, once with friends and again for NY 2021, and we LOVED it

© Saint-Gervais Tourisme

✨ Megève village illuminations the perfect chocolate box cute village to explore over the holiday season!

🇫🇷✨ Noël des Alpes (Annecy) street illuminations in the old town . . .

© Noël des Alpes Annecy

. . . and La Maison du Père Noël, on Square des Martyrs de la déportation, on Wednesday and weekends from 15h to 17h ateliers créatifs and spectacles;

© Noël des Alpes Annecy

🇫🇷EVIAN illuminations a pretty lakeside town, and all the more spectacular with ✨ winter lights a-sparkling, the majestic Palais Lumière all illuminated (and recounting the history of this spa town!), and Evian’s very own holiday event : Le Fabuleux Village ou la Légende des Flottins  (see below) !

© Evian Tourisme

🇫🇷Thonon illuminations a Christmas market and a parcours illuminé (see below) and a Nutcracker theme on the Hotel de Ville !

🇫🇷✨ YVOIRE illuminations – such a pretty medieval lakeside village, and all the more spectacular with ✨ winter lights a-sparkling!

✨ BIGGER LIGHT FESTIVALS further afield

in chronological order :

🇫🇷✨ Festival des Lumières Sauvages au Safari de Peaugres (Peaugres, ARDECHE) ⇒ 25th March 2023

A beautiful light festival « Festival des Lumières Sauvages » in time for these upcoming holidays, in the largest animal park of Rhône Alpes (in the Ardèche): le Safari de Peaugres. At nightfall, 500+ luminous sculptures of animals and plants, all made by hand in the traditional Chinese way, will light up the trails of the animal park!

On foot, in your car or on the bus, at this park you can discover 1200 animals across 80 hectares and 4 continents!

website & FB page
© Safari de Peaugres
© Safari de Peaugres

Lausanne Lumières 1st ⇒ 24th December 2022

(Re) discover  Lausanne in ” another light  during this 11th edition of the light festival . . . ” des oeuvres XXL développée exclusivement pour le Festival par de talentueux artistes seront projetées sur plusieurs bâtiments iconiques de Lausanne. Tous les soirs dès 18 :30, le centre-ville verra ses plus belles façades tapissées d’illuminations flamboyantes et dynamiques.

✨ projections 2022 : Palais de Rumine  Cathédrale de Lausanne . . . and more locations !

website & FB page
© Festival Lausanne Lumières

[ good to know: the lovely Christmas market Bô Noël runs alongside this event ]

© Bô Noel

🇫🇷✨ Alta Lumina (LES GETS) – open all year !

This light show in an enchanted forest is pure magic . . .

✨ ” Alta Lumina est la dernière expérience de la série des parcours nocturnes enchantés Lumina imaginés et créés par Moment Factory. Au cœur des Alpes françaises, dans le village des Gets, vous êtes invités à partir sur les traces d’un colporteur de musique et de sa montgolfière, et à suivre son incroyable voyage par-delà les montagnes. Toute l’année, vous aurez la chance d’entrer dans un environnement enchanteur et immersif unique, et de parcourir un sentier d’un kilomètre où l’histoire est racontée de manière poétique par la lumière, l’image sous toutes ses formes, la scénographie et l’interactivité. Préparez-vous à vivre une expérience riche en émotions, où la musique se voit, où la lumière s’entend ! ”

[ read about MBFF’s experience here ]

website & FB page
© Alta Lumina

🇫🇷✨ Fête des Lumières (LYON) – 8th ⇒ 11th December 2022

This very ✨ special light festival in Lyon is actually steeped in history (which you can read about here), and there are new parcours and installations for each new edition / read about this year’s universes here;

when? Thursday to Saturday 20h until midnight, and Sunday 18h until 22h;

website & FB page
© Fête des Lumières Lyon

🇮🇹✨ Luci di Forte di Bard (Aosta Valley, Italy) – from 8th December 2022 ⇒ 8th January 2023

Every evening from 17h (and for a duration of 10 miutes each hour) you’ll be treated to a fairytale 360° light mapping show at this impressive fortress in the Aosta Valley / note: NOT on the 12th, 19th, 24th & 25th December;

website
© Forte di Bard

🇨🇭✨ Carouge Magique : les illuminations (CAROUGE)

As part of the winter event 🎄 Carouge Magique, there will be beautiful illuminations in Carouge! And there are also guided tours of the illuminations!

coup de cœur if you have never visited Carouge, then Christmastime is a lovely time to head there and explore . . . Carouge is considered as the ” Greenwich Village ” of Geneva, with architecture showing its Sardinian roots (terraces, passageways) and boutique shops, lovely cafés and restaurants. As part of 🎄 Carouge Magique, there is also a Christmas market the weekend of Friday 16th ⇒ Sunday 18th December, Sunday opening of shops, a letter box for Santa (and you’ll get a response if you include your details!) and an ice-skating rink;

Ville de Carouge website, Incontournable Carouge website & FB page

map of illuminations: here
© Carouge Magique

🇨🇭✨ « Morat Festival de Lumières » ( « Murten Licht-Festival » ) in MORAT – from 19th January ⇒ 30th January 2022

The old town of Morat transforms into a ” spectacle lumineux de tous les superlatifs. Les rues, monuments et remparts illuminés plongent le visiteur dans un monde magique “, with both regional and international light artists. Every evening, there is a spectacle son et lumière / There is also Circuit Secret Morat Lumières: au cours d’une visite comprenant six salles interactives en ville, les visiteurs sont emmenés à travers un voyage mystérieux et passionnant. Dans ces lieux extraordinaires, les invités entrent dans un monde poétique autour du thème de la lumière. Les diverses projections lumineuses et animations créatives interagissent avec les visiteurs présents. Une expérience particulière qui éveille des émotions et vous donne envie d’en voir plus ! “;

when? evenings, 18h until 22h;

price: CHF8 adults;

website & FB page
©  Morat Festival de Lumières

🇨🇭 « Geneva Lux Festival » (GENEVA) – 27th January ⇒ 5th February 2022

Just after the holiday season, you can still enjoy another light festival in Geneva: « Festival Geneva Lux », conceived and developped by conseiller administratif Guillaume Barazzone, was started in 2014: light installations from Swiss and international artists dotted around the beautiful city . . .

website
Festival Geneva Lux © Ville de Genève

Whether residing 🏔 au Pays du Mont-Blanc, or visiting as a tourist over the festive Yuletide period, there are plentiful holiday events and parks for the whole family :

🇫🇷🎅 Le Hameau du Père Noël (Saint-Blaise, Mont Sion)

Here you can visit: the home of 🎅 Santa, 🧝‍♀️ the elves’ workshop, you can see 🛷 Santa’s sleigh, maybe his 🦌 reindeer . . . and let’s not forget La Maison du Père Fouettard (Santa’s grumpy brother, FYI anglophones!) and La Chaumière de la Mère Noël . . . and there is ✉️ a post-box for letters to Santa, and a little Christmas shop!

good to know: 

  • 🎅 Le Hameau du Père Noël is probably most suited for a visit with small children, while they are still full of the magic of Christmas! It’s possibly not the place to head if your children are edging towards the age of “disbelief”, as more questions might arise . . . “ why is Santa here sleeping and not in the North Pole? ”;
  • 👶 buggies are not permitted inside the houses, for safety reasons; you will have to leave them in the buggy park;
website

address: Le Hameau du Père Noël, 75 rue des Alouettes, 74350, Saint-Blaise / tel: 04 50 32 73 64;
© Le Hameau du Père Noël
© Le Hameau du Père Noel

. . . and don’t forget to visit 🐑 La Ferme du Père Noël, to see the farm animals (200m from the 🎅 Le Hameau du Père Noël ) . . .

when? every weekend until 19th December 2022, and from 20th to 24th December, every day from 11h to 17h;

FB pag

address: 376 allée des Alouettes , Saint-Blaise / tel : +33 6 16 58 25 16
🇫🇷🎄 Le Grand Parc de Noël (ANDILLY)

Set across 5 hectares, the summer park becomes ” un parc aux couleurs de Noël où se mêlent de nouveaux lieux de visite, mais aussi des activités de plein air, des animaux . . . ” over the winter holidays / good to know: a visit here can be combined with the nearby Hameau du Père Noël;

website & FB page

address: 374 chemin de Grand Parc, 74350, Andilly
© Grand Parc d’Andilly
🇨🇭🎄 Montreux Noël (SWITZERLAND) – 18th November ⇒ 24th December 2022

🎄 Montreux Noël is more than the Christmas market along the lakeside . . . it is also:

  • 🎅  La Grotte du Père Noël up at Rochers-de-Naye (above Montreux, at 2042m altitude, you can reach this by cobble train!);
  • 🏰  Noël au Château de Chillon;

 for more information about the 🎄 Marché de Noel de Montreux- Noël, see separate MBFF article here ]

© Montreux-Noël
🇨🇭 La Grotte du Père Noël (Santa’s Grotto ) at Rocher à Naye

Travel on the 🚂 cogwheel rain up the mountain to 🎅 Santa’s Grotto in Rochers-de-Naye (situated at 2,042m!) . . . meet Santa, get a certificate, see the 🌟 magical decorations . . .

🗓 opening hours: every day (except Mondays & Tuesdays) from 24th November until 24th December 2022 (open Tuesday 6th December!) / 🚂 the little train leaves Montreux every hour from 9h17 until 15h17 (❄️ subject to decent weather conditions!);

website
🏰  Noël au Château de Chillon weekends 10th & 11th AND 17th AND 18th December 2022

The castle will be beautifully decorated for Christmas, and there will be medieval costumes and animations, withplenty of Christmas aromas, workshops, storytelling, spectacles and festive music!

price: adults CHF17.50, children CHF10;

see detailed programes for Noël au Château here; (3rd & 4th Dec), here (10th & 11th Dec) and here (17th & 18th Dec);

good to know dress warmly, as a medieval castle next to a lake is extra-chilly in December! ]

website & FB page
© Château de Chillon
Château de Chillon © Karim Kanoun
🇨🇭🎄 Cirque de Noël de Genève (Plainpalais, Geneva, SWITZERLAND) – 26th November ⇒ 8th January 2023
website & FB page
© Cirque de Noël de Genève
🇫🇷 Calendrier de l’Avent d’Alby (Alby-sur-Chéran) – December 2022

December is a lovely time to explore a new village – especially a really pretty one in Les Bauges !

© Alby-sur-Chéran
🇫🇷 (Aix-les-Bains Riviera des Alpes) Féerie de Noël – 10th December 2022 ⇒ 8th January 2023

AND quite a special boat outing to the Abbaye d’Hautecombe on Christmas Eve  . . .

© Compagnie des Bateaux d’Aix-les-Bains
🇫🇷✨ Noël en Lumières (ALBERTVILLE) – from 3rd December 2022

Illuminations, animations, marché de Noël, Parc Neige & Glace . . .

website
© Albertville Tourisme
🇨🇭 Noël au Château pour les enfants (Château de Prangins) – Saturdays 10th & 17th December

Workshops for children at this Swiss castle / more information & reservations here;

© Château de Prangins
Natale ad Arte (Castello Gamba, Aosta Valley, ITALY) – 8th December 2022 ⇒  8th January 2023

Castle Savoia di Gressoney-Saint-Jean, Castle Gamba di Châtillon and Castle di Aymavilles will dress up to welcome visitors in an suggestive Christmas atmosphere. A warm and inviting scenography that will frame the many events designed for adults and children. From game tours to walks, from theatrical activities to thematic games, Castello di Gamba and Aymavilles Castle will fascinate their guests with many proposals to experience the most artistic side of Christmas.

© Castello Gamba
🇫🇷 La Roche Rondes et Lumières 2022 (La ROCHE-sur-FORON) – 9th ⇒  31st December 2022
NEW for this edition: la piste de roller sous la Grenette ! / les bulles igloos;
and :
  • ❄️ Le Monde Médiéval et Fantastique de La Roche 11th December;
  • ❄️ Le Tourbillon de Noël 18th December;
  • ❄️ Contes de Noël et Givrés 19th & 26th December;
🇫🇷 Le Fabuleux Village ou la Légende des Flottins (EVIAN) – 9th December 2022 ⇒ 2nd January 2023

This is the holiday event for those that aren’t so keen on Christmas markets . . .

Evian comes alive over the holidays with Le Fabuleux Village ou la Légende des Flottins  MBFF went a couple of years ago, and we absolutely loved it! It’s a legend of fairy folks from the Alps (les Flottins), washed up on driftwood in Evian, and also a legend involving Santa paying them a visit 600 driftwood sculptures, animations, street performers . . .

FB page
© Le Fabuleux Village ou la Légende des Flottins
🇫🇷 (Aix-les-Bains Riviera des Alpes) Féstivités de Noël – from 10th December

Illuminations étincelantes, airs de musique envoûtants, douce odeur de sapin et délicates saveurs de vin chaud . . . parades féériques, déambulations festives, illuminations magiques

NEW for 2022 : illuminations in the Parc Floral des Thermes !

programme
© Aix-les-Bains
🇫🇷🎅 Le Big Barouf du Père Noël (BONNEVILLE) – 16th ⇒ 24th December 2022
© Animations Bonneville
🇫🇷🎅 Le Père Noël habite aux Gets – 17th ⇒ 24th December 2022

You can visit Santa in his enchanted forest / price: adults: 7€ and children (3 to 8 years) : 5€ (FREE for children under 3 years!);

⇒ more information & reservations: here

© Les Gets Tourisme
🇫🇷🎅 (Château de Ripaille, Lac Léman) Ripaille Enchanté – 17th ⇒ 30th December 2022

A Christmas market, story telling, cookie-making and more . . .

🇫🇷🎄 Parc Walibi Rhône-Alpes à Noël (Les Avenières) – 17th ⇒ 31st December 2022

For the first time, this amusement park will be open over the Christmas holidays (though shut on Christmas Day!) . . .

website & FB page

address: 1380 route de la Corneille, 38630, Les Avenières
© Parc Walibi Rhône-Alpes

A 🎶 Christmas concert is a fine way to get into the spirit of the holidays . . . there are 🎶 a few concerts and choir singing events planned in churches and chapels 🏔 au Pays du Mont-Blanc in December . . .

[ note : please also check with local Tourist Offices, and I shall update this list! ]

⇒ in chronological order:

© Harmonie de Saint-Gervais l’Echo du Mont-Blanc

© Praz-sur-Arly Tourisme

© The Chambelles

🎄 Bonnes Fêtes ! 🎄

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